Geschreven door Anke Bakker

We kunnen wel stellen dat het ons Nederlanders over het algemeen goed vergaat. We staan in de top vijf ‘gelukkigste landen’ door de welvaart, veiligheid en enorme keuzevrijheid die we mogen genieten. Wat dichter bij huis kun je misschien wel beamen dat je het best lekker voor elkaar hebt als het gaat om carrière, wonen, sociaal netwerk of een agenda vol leuks. I hope so! Deze zomer las ik het boek ‘Namaakgoden’ van Tim Keller en vroeg ik me af: wanneer gaat het nou eigenlijk goed met me? Gaat het wel écht goed als alles ‘goed’ gaat? Met welke maat meet ik?

Addertje?
Persoonlijk kan ik erg gelukkig worden van behaalde successen, ons jarendertighuis, een nieuwe outfit, gestort salaris of een tof stel vrienden om me heen. Wie niet? Tim Keller vertelt dat thema’s als prestatie, schoonheid en geld op zich helemaal geen verkeerde dingen zijn om je mee bezig te houden en van te genieten, maar dat we zulke zaken wel érg belangrijk hebben gemaakt in onze samenleving. Zelfs zó belangrijk, dat we (onbewust) denken dat als we dít bezitten of dát hebben bereikt ons leven pas zin heeft, we meetellen, we veilig zijn. Dat we verwachten dat geld onze behoefte aan zekerheid kan vervullen en we daardoor veel gaan werken of dat veel vrienden hebben ons bevestiging geeft en we daarom een druk sociaal leven leiden. We ervaren dat we in voorspoed leven als dit soort dingen op orde zijn, maar vervult het ons werkelijk?

Namaakgoden
“Vereer naast Mij geen andere goden” (NBV, Exodus 20:3). Zo luidt het eerste gebod. Ik dacht hierbij altijd aan vroegere tijden waarin men allerlei goden en godenbeelden vereerde, maar Tim Keller werpt er een ander licht op. Hij beschrijft afgoden zo: “Alles wat belangrijker voor je is dan God, alles wat je hart en verbeelding meer in beslag neemt dan God, alles wat je zoekt om ervan te ontvangen wat alleen God kan geven.” (Tim Keller, Namaakgoden). Zo. Deze quote zette me stil en tikte me op de vingers. Wereldse wensen kunnen mijn leven soms echt wel beheersen en opeens besefte ik hoeveel belang ik daar aan hecht en hoeveel tijd ik daar aan besteed. Tim noemt afgoden namaakgoden. Dikke nep dus. Waarom? “Namaakgoden stellen altijd teleur, vaak op een verwoestende manier.” (Tim Keller, Namaakgoden). Het zijn lege beloften, ze brengen je niet écht wat je zoekt. Hij stelt: “De levende God (…) is de enige Heer die, als je Hem vindt, werkelijk je leven vervullen kan.” (Tim Keller, Namaakgoden). Met andere woorden: het gaat pas écht goed met ons als we allereerst gericht zijn op Hem. Hij kan en wil je geven wat je écht nodig hebt.

Mede mogelijk gemaakt door..
Voorspoed kan onze tijd best een beetje verspillen als we ons niet bewust zijn van schijnzekerheden. Jezus zegt: “Ik ben de wijnstok en jullie zijn de ranken. Als iemand in Mij blijft en Ik in hem, zal hij veel vrucht dragen. Maar zonder Mij kun je niets doen.” (NBV, Johannes 15:5). Wat is het goed om ons bewust te worden van het feit dat ons voorspoedige leven mede, nee vollédig mogelijk gemaakt is door Hem! Wat mogen we dankbaar zijn voor zo’n gulle Gever!

Let’s go!
Bij iedereen liggen afgoden op de loer. Durf jezelf eens te onderzoeken op mogelijke namaakgoden; is er iets dat voor je geluk, de zin van je leven en je identiteit van fundamenteler belang is dan God? Zijn er onderwerpen waar je eigenlijk te veel tijd of aandacht aan besteedt? Wijs het bij jezelf aan, bespreek het met vriend(inn)en, breng het (samen) bij God en verwacht de vruchten van een leven met Hem!

Tijdens het volgende SHE-event  op woensdag 25 september komt Dorina Nauta spreken over ‘Geloven in voorspoed’. Wie is God als je de wind in de rug hebt? Wees welkom om verder op dit thema in te gaan en bestel jouw tickets via onze shop.

Lees- en luistertips
Namaakgoden – Tim Keller
‘U die mij geschapen hebt’ – Opwekking 355
‘Everything’ –Lauren Daigle